Nuestra guía definitiva para mochileros sobre Palawan

Playas de arena blanca, aguas turquesas, lagunas verdes y bosques de esmeraldas: esto es lo que se me ocurre cada vez que escucho «Palawan». No es para inclinarme siempre por la provincia de mi isla, pero ¿qué no se puede amar? Hogar de paisajes bio-diversos y a menudo referidos como la «última frontera», los turistas de todo el mundo acuden en masa para presenciar y experimentar esta isla paradisíaca durante todo el año.

Palawan es una isla estrecha de unos 450 kilómetros de largo. Donde quiera que vaya, nunca estará lejos de la costa, pero es más que un refugio de playa; desde arrecifes hasta montañas, Palawan tiene mucho que ofrecer.

El Nido, Palawan | Photo by Mica Veloso

Elevadas formaciones de piedra caliza, arrecifes de coral prístinos, montañas maravillosas, ríos subterráneos, lagunas místicas y cascadas encantadas, hay una larga lista de aventuras que te espera cuando visites Palawan. Si estás pensando en planear un viaje para ver por ti mismo, espero que esto te ayude a comenzar.

Cómo llegar

Si vuela desde un país diferente, lo mejor es volar a través del Aeropuerto Internacional Ninoy Aquino de Metro Manila y luego tomar un vuelo nacional a Palawan. Aunque el aeropuerto de Puerto Princesa ahora se considera un aeropuerto internacional, solo unos pocos vuelos vuelan desde el extranjero, principalmente desde Incheon y Busan, y Taipei-Taoyuan.

Dependiendo de dónde desee comenzar su viaje, también puede volar desde Manila al Aeropuerto El Nido (Aeropuerto de Lio). La mayoría de los precios son asequibles, aunque las tarifas suben en temporada alta (Navidad, Semana Santa y durante el verano). Esté atento a las tarifas promocionales en los sitios web de las aerolíneas (Cebu Pacific, Philippine Airlines, Air Asia) incluso con meses de anticipación para obtener las mejores ofertas.

Sin embargo, estamos especialmente entusiasmados con el Aeropuerto de San Vicente, que acaba de abrir sus operaciones a fines de 2018. Esto permite volar super cerca de nuestro resort en Binga Beach, a solo 45 minutos en automóvil al norte del aeropuerto en una carretera recién construida en la costa . Para obtener más información, consulte nuestro artículo ‘Cómo volar al aeropuerto de San Vicente‘ ya que los vuelos hasta aquí todavía no aparecen en los sitios web regulares del motor de reservas en línea.

Qué empacar

Para los amantes de la playa, empaque ropa ligera y fresca. Un par de mangas largas para posibles noches frías y un buen pareo a la antigua que siempre es útil. Protector solar, spray para después del sol o loción y repelentes de insectos también son imprescindibles.

Un par extra de zapatos para caminar también puede ser útil si decide caminar por las majestuosas montañas de Palawan. Traiga sus propias botellas de agua reutilizables para que no tenga que comprar botellas de agua de plástico una y otra vez, no solo reduce su costo, también reduce sus desechos. Esta es un apoyo que hemos estado tratando de difundir a lo largo de la isla.

Los cajeros automáticos no siempre están disponibles, especialmente cuando se aventura fuera de Puerto Princesa, por lo que antes de ir a un lugar remoto y pensar que puede ir al cajero automático más cercano, tome nota mental de que el cajero automático más cercano podría ser un viaje de tres horas o un viaje en bote. Las tarjetas de crédito tampoco son ampliamente aceptadas, por lo que es mejor tener siempre suficiente efectivo disponible.

Para los nómadas digitales, traiga un adaptador universal para sus utilidades de carga y un banco de energía podría ser un salvavidas. Algunas ciudades rurales en las afueras de Puerto Princesa no tienen acceso a la electricidad durante todo el día, por lo que si desea asegurarse de que todos sus dispositivos estén cargados, lleve un cargador portátil.

Para las mujeres, es vital saber que los tampones son difíciles de conseguir en Filipinas. Le sugiero que investigue acerca de las copas menstruales si aún no ha hecho el cambio. Minimiza el costo mensual y reduce la contaminación de residuos.

A dónde ir, qué hacer

«No es el destino, es el viaje«, – Ralph Waldo Emerson, Autosuficiencia.

Sabemos que los mejores momentos suceden cuando menos los esperamos, los momentos intermedios y en el camino. Pero en una isla tan grande como Palawan … bueno, digamos que esos momentos intermedios pueden extenderse fácilmente a horas adicionales y retrasos. Las peculiaridades divertidas pueden convertirse en dilemas sin una planificación cuidadosa.

Para aquellos viajeros afortunados, en vacaciones abiertas sin preocupaciones, puede que no sea un problema, pero para el resto de nosotros, nos gustaría ir de A a B sin error y aprovechar al máximo nuestros días.

Tiene razón en querer explorar Palawan: la gente es increíble, los lugares son hermosos, es enorme, está muy poco poblada, no está demasiado desarrollada y (en general) no está demasiado llena.

Recomendamos encarecidamente, especialmente si tiene poco tiempo, tratar de volar a un aeropuerto y salir de otro. A primera vista, será más costoso, pero si se ahorra un día entero retrocediendo por las carreteras que ya ha recorrido, y el costo de ese transporte y la energía de ese viaje adicional: ahorrar ese día + transporte largo + energía podría valer los $ 100 dólares extra. Sin mencionar que podría ser mejor para el medio ambiente, eliminando un viaje adicional conduciendo por la isla.

Nuestras recomendaciones son:

  • 3-4 días: El Nido + Binga Beach, tal vez extenderse a Port Barton. Vuele a El Nido y salga del aeropuerto de San Vicente o viceversa. Vea cómo volar al aeropuerto de San Vicente
  • <7 días: área de Puerto Princesa + Port Barton + Playa Binga + El Nido. Vuele a Puerto y salga de El Nido o viceversa. (esto es si le gusta una cueva subterránea, si no, salte a Puerto y enfóquese en el norte)
  • > 7 días: área de Puerto Princesa + Quizás en algún lugar del Sur (Napsan, Quezon, Rizal o Balabac) + Port Barton + El Nido + Playa Duli. Ir hacia el sur agrega mucho tiempo de viaje, por lo que para un horario menos ocupado, busque menos lugares y permanezca al norte de Puerto Princesa
  • 7-14 días: Igual que el anterior, puede agregar algunos destinos ‘Sur-de-Puerto‘ y también podría agregar Coron. Con todo este tiempo volar dentro y fuera del mismo aeropuerto puede tener sentido (Puerto, San Vicente o El Nido) o aún puede hacer entradas y salidas de ida. ¡Con todo este tiempo puedes hacer mucho más, aventura y un poco de tiempo relajante en la playa!

En general, es importante tener siempre en cuenta que Palawan es más grande que la mayoría de las islas filipinas, por lo que el tiempo de viaje entre destinos es mayor. Puerto Princesa a Port Barton es varias horas en coche, por ejemplo, y luego un par de horas a San Vicente / Binga, y luego un par de horas más a El Nido.

Trate de evitar el retroceso tanto como sea posible y diríjase en una dirección lineal hacia arriba o hacia abajo de la isla.

Mientras estamos aquí hay buenas noticias: conducir por Palawan es mejor que nunca. Increíbles proyectos de construcción de carreteras en realidad están sucediendo. No se preocupe, esto no es una expansión urbana equivocada, estamos hablando de que las carreteras y autopistas básicas entre ciudades se están volviendo decentes. Sin embargo, hace toda la diferencia en el mundo. Solíamos llevarnos horas en caminos súper llenos de baches para llegar a nuestra ubicación en Binga, ahora solo lleva 45 minutos desde el aeropuerto de San Vicente.

Puerto Princesa

Si vuela desde Puerto Princesa, dos o tres días son suficientes para disfrutar de esta vibrante ciudad. Desde la historia, la cultura, la cocina local y las artes tradicionales, Puerto Princesa es una buena introducción a la isla. También puede hacer sus compras de última hora aquí antes de partir a las zonas más pintorescas de la provincia.

Sabang Beach, Palawan
Sabang Beach, Puerto Princesa City | Photo by Mica Veloso

Eche un vistazo al río subterráneo de Puerto Princesa en Sabang, declarado una de las nuevas 7 maravillas de la naturaleza en 2012, a aproximadamente una hora en coche de la ciudad. Hay otras actividades como el tour de manglares en bote de remos y aventuras de espeleología. También puede optar por hacer la caminata por la jungla yendo a la cueva en lugar de ir en bote. Simplemente informe a la agencia con la que hizo la reserva.

Mi favorito son las cascadas de Sabang, que caen en cascada directamente al mar abierto y los lugareños hicieron una pequeña piscina para que disfrute de un chapuzón. Está a solo 30 minutos caminando por la costa de Sabang, a la izquierda del muelle.

De vuelta en la ciudad, explore la cocina local y las artes tradicionales. Pruebe el restaurante descalzo de Ka Lui, que es un festín no solo para su paladar sino también para la vista, ya que cada rincón y grieta del lugar está decorado con artes tradicionales. Ka Lui solo sirve mariscos, pero uno puede optar por ir a Haim Chicken Inato en la calle Manalo por su pollo a la parrilla más vendido. Las artes locales también se muestran en el restaurante y también reproducen un montaje de video de todo, cualquier cosa de Palawan para que esté más emocionado e informado sobre la isla.

Para la cena, éche un vistazo al Kinabuchs, favorito de la multitud. Puede encontrarse probando una de las comidas exóticas de Palawan, el tamilok (gusano de madera). Solo tómelo con una buena cerveza. Y hablando de cerveza, uno podría no ir a Palawan por cerveza artesanal pero, por desgracia, todavía la tenemos. Visite la cervecería Palaweño escondida en la calle Manalo y pruebe la cerveza de inspiración internacional elaborada con ingredientes locales.

Tampoco se puede perder el antiguo Vietville en Sta. Lourdes. Sirvió como campo de refugiados durante la guerra. Aunque el pueblo ya no está allí, todavía sirven pho y banh mi en el restaurante.

Para aquellos que buscan un retiro consciente, éche un vistazo a Bahay Kalipay Raw Food & Yoga para retiros de bienestar y viajes a la naturaleza. http://bahaykalipay.com/

Playas de Puerto Princesa:

Nagtabon

Si pregunta en la ciudad por una playa recomendada para mochileros, la respuesta probablemente sería Nagtabon. Nagtabon es una mezcla pura de la costa tranquila y animada, llena de visitantes de playas locales y extranjeros. Carpas, alquileres de tablas de surf, cabañas y tiendas que venden cervezas locales y licores salpican la costa. Ubicada a 31 kilómetros de la ciudad, esta escapada local que alguna vez estubo dormida, ahora es un lugar perfecto para disfrutar de la arena, escuchar las olas, darse un chapuzón en el Mar de Filipinas Occidental, relajarse y conocer a los pescadores locales y otros mochileros.

Talaudyong

Talaudyong Beach es una playa pública de acceso abierto ubicada a 41 km al noroeste de la ciudad de Puerto Princesa, a menos de 10 km de Nagtabon. Esta es la escapada de fin de semana favorita para los lugareños durante las vacaciones, pero se vuelve bastante vacía y exclusiva para mochileros durante los días regulares. La señal de red no está disponible en el área, pero hay electricidad y muchas cabañas y carpas para alquilar. Las pequeñas tiendas también están disponibles para comprar artículos de primera necesidad, pero debe obtener todo lo que necesita en la ciudad o en la intersección de Bacungan. Probablemente el próximo hotspot de verano en la ciudad, la calma inusualmente tranquila tiene un ambiente más relajado y local que las playas cercanas. Pase una noche allí: comience viendo una puesta de sol y culmine su noche con música, fogatas y vistas de galaxias.

Tagkawayan

Tagkawayan es otra joya aislada a la que ni siquiera los lugareños pueden acceder fácilmente. Cuidadosamente escondida más allá del camino accidentado llamado Saddle a varios kilómetros de Nagtabon, esta playa de 700 metros de largo es un lugar recomendado para acampar y para ir de playa. En comparación con otras playas cercanas como Nagtabon y Talaudyong, esta tiene menos locales y servicios. Hay cabañas abandonadas, pero supongo que es mejor que traiga todo lo que necesita de la ciudad si quiere pasar un día o una noche aquí.

Si tiene más tiempo, suficiente comida y agua y es lo suficientemente audaz como para explorar más playas escondidas en la costa oeste, puede continuar atravesando el camino de Simpocan hacia Simpocan (donde se encuentra Baybay Beach) y Napsan (Napsan Beach): el la carretera regresa a Puerto Princesa City Proper. Puede pasar por playas públicas y privadas, igual de impresionantes que las famosas cercanas, solo pida permiso a los lugareños cerca del área. Estas playas, en lo que respecta a nuestra experiencia, son gratuitas y abiertas para campistas y mochileros.

Puerto Princesa Mountains

Mt. Magarwak

Esta montaña de más de 300 MsNM, ubicada en el kilómetro 15 al norte de la ciudad de Puerto Princesa, es su mejor opción si tiene muy poco tiempo asignado para practicar senderismo en la ciudad. Generalmente lleno de locales durante el fin de semana, es mejor ir de excursión los días de semana para perseguir el amanecer y disfrutar de la vista de la Bahía Honda y las montañas cercanas que rodean la ciudad. Esto también es recomendable durante 45 minutos de caminata al atardecer y acampar durante la noche: 2 carpas y varias hamacas pueden caber en la cima. Más detalles aquí: https://wanderingkarencom.wordpress.com/2017/03/15/travel-cheap-hike-at-magarwak-bacungan-puerto-princesa-city/

Mt. Airy

Monte Airy es otra montaña cerca de la ciudad que se puede recorrer en un día. Ubicado entre el Monte Playa Magarwak, Nagtabon y Talaudyong, esta montaña cuenta con la vista del Monte Bueafort (link) Cordillera Geológica al sur, bahía de Honda a la izquierda y Playa Nagtabon y Mar de Filipinas Occidental a la derecha. Esta es una montaña de más de 600 MsNM, con un nivel de dificultad 4/9.

Port Barton

Si desea evitar las bulliciosas áreas turísticas de El Nido y Coron, Port Barton podría ser el lugar para usted. Port Barton es un pequeño pueblo costero a tres horas al noroeste de Puerto Princesa. Salte entre islas remotas, haga kayak a calas vecinas, nade sobre las tortugas marinas, persiga cascadas y experimente la vida relajada de la isla como un local.

White Beach, Port Barton, Palawan | Photo by Shane Frances

Hay algunos grandes hallazgos en Port Barton cuando se trata de comida como Reef Café por sus deliciosas hamburguesas, Mabuti Eat & Chill para platos vegetarianos y Gorgonzola para pizza. Disfrute del atardecer con su bebida favorita en Tres Tequilas Restobar, vaya a las fiestas de luna llena de El Dorado y únase al barco de fiesta de Tribal Xperience que puede albergar a 40 personas para completar su divertida experiencia de Barton.

No es nada difícil encontrar un lugar para alojarse en Port Barton, pero aquí hay algunas recomendaciones:

San Vicente

A menudo ignorado por los viajeros, el municipio de San Vicente cuenta con 14 kilómetros de larga playa, hermosas cascadas, arrecifes de coral fértiles, rica biodiversidad marina y una gran variedad de especies endémicas de vida silvestre. Con estas premisas, San Vicente se llama como la próxima grandeza en Palawan.

Hay varias islas en San Vicente que puede visitar, a menudo las mismas que se ofrecen en Port Barton, ya que esta última cae en uno de los pequeños pueblos de San Vicente.

Donde quedarse:

  • Nativo D’Kubo, nuestros buenos amigos, son súper amables y los bungalows son lindos: https://www.facebook.com/nativodkubo01/

Barangay Binga

Hogar de nuestro increíble complejo de glamping de Binga Beach, el Barangay incluye un puñado de playas que aún no han experimentado mucho turismo a pesar de su increíble belleza. Solo recientemente se completaron nuevas carreteras importantes, lo que lo hizo mucho más accesible para los visitantes y finalmente puso este enclave aún oculto en el mapa.

Binga es ideal para mochileros, ya que se encuentra a medio camino entre Port Barton y El Nido. La mayoría de las personas hacen esa caminata de 3-4 horas en autobús directamente, pero Binga es una gran parada en el camino. ¿Por qué pasar tanto tiempo en una camioneta?

Nuestra playa es Lumambong Beach, una playa de arenas blancas vírgenes de 1,4 km sin ningún otro alojamiento aparte de nuestro resort. Justo al pie del Monte Capoas, la segunda montaña más alta en el norte de Palawan, el área ofrece no solo playas vírgenes, sino también muchas caminatas y aventuras con manglares y selva en abundancia.

Puede encontrar más información sobre el área en nuestro artículo Qué y dónde está Binga Beach.

El Nido

Alguna vez un pintoresco pueblo de pescadores, El Nido ahora está lleno de viajeros de todo el mundo. Es difícil pasar por alto el hecho de que El Nido está tratando arduamente de alcanzar la afluencia de turistas, pero una vez que vea las formaciones de piedra caliza, las islas remotas, las lagunas secretas, los sitios de snorkel, verá de qué se trata el alboroto.


Pinabuyutan Island, Tour B Island Hopping, El Nido | Photo by Mica Veloso

La concurrida ciudad de El Nido atiende a cualquier preferencia, por lo que no es nada difícil saber a dónde se quiere ir. Si está buscando comida, pruebe Tambok’s El Nido en el camino a Lio Beach para disfrutar de la cocina filipina, Altrove ofrece manjares italianos, Gandhi’s Revenge para comida india, Fat Choy en Lio Beach para comida asiática, Sausage with Benefits para obviamente, salchichas . También pruebe The Vegan Café PH – El Nido para tazones de batidos coloridos y Gusto Gelato para postres.

En el segundo piso de Gusto Gelato se encuentra The Pangolin Bar, donde se puede beber con una causa, ya que un porcentaje de sus cócteles exclusivos son para donación para la preservación del pangolín, que se cree que es el animal más traficado del mundo. En realidad, es fácil ir a pasear por un pub en El Nido. Al final de la noche, mareado de tomar, la música y el alcohol, puede que realmente se encuentre arrastrándose.

Además de ir de isla en isla, los destinos y actividades en El Nido se están expandiendo lentamente fuera de la ciudad, así que vaya a alquilar una moto y vea los otros polos desarrollos.

Sumérjase en una nueva aventura completamente diferente en Sibaltan con Dive Sibaltan o surfée con los lugareños en Duli Beach. La temporada de surf aquí generalmente comienza de octubre a febrero. Relájese en Nacpan Beach con, nunca puedo decirlo lo suficiente, puesta de sol y bebidas en la mano o vaya en busca de más cascadas: verá por qué El Nido es impresionante en todos los sentidos.


Ille Tower, Dewil Valley, El Nido, Palawan | Photo by Mica Veloso

También quiero compartir mi aventura personal favorita al noreste de El Nido y es el tour de aventura del Valle de Dewil. Dewil Valley es el hogar de seis cuevas kársticas, todas con avances arqueológicos, con hallazgos de asentamientos humanos tempranos que datan de hace 14,000 años, huesos de tigre, cerámica, herramientas de piedra y la primera forma de entierro de cremación en el sudeste asiático.

No hay nada de malo en recorrer un poco de historia y arqueología en tus viajes, ¿verdad? Además, la vista desde la cima de la Torre Ille Karst es espectacular.

One of El Nido’s hidden lagoons | Photo by Mica Veloso

Para una buena noche de sueño, El Nido tiene muchos albergues para mochileros, pero aquí hay algunas recomendaciones elegidas personalmente:

Coron

Hogar del lago Kayangan, que se dice que tiene el agua más limpia del país, Coron es el hogar de numerosos arrecifes y naufragios de la Segunda Guerra Mundial que hacen inmersiones asombrosas. Puede llegar a Coron en la isla de Busuanga volando al aeropuerto de la isla o en ferry desde los puertos de Manila, Puerto Princesa o El Nido.


Kayangan Lake in Coron, Palawan | Photo by Mica Veloso

O para una experiencia isleña diferente y, puedo decir, excepcional, navegue desde El Nido a Coron con expediciones de Tao a bordo de su velero tradicional. Hará que su viaje sea tan significativo como el destino: el viaje ofrece una rara oportunidad de pasar tiempo en la naturaleza y conectarse e interactuar con los lugareños de la zona y los viajeros de todo el mundo, sin el ajetreo y el bullicio del turismo de masas.

Southern Palawan

Napsan

Para un paisaje diferente y un conjunto de aventuras, es posible que desee alejarse de los caminos trillados y dirigirse a los municipios del sur de Palawan. Visite la costa oeste de Napsan, levántese temprano por la mañana y observe la escena de pesca local en esta comunidad costera del oeste. Napsan también es el hogar de muchas calas y playas y te sorprenderás con los saltos de surf locales en el área.


Turquoise waters of Palawan | Photo by Mica Veloso

Quédese en Kaibigan Soul Camp, lejos de la civilización occidental, lejos de la recepción del teléfono móvil o la señal de Internet para una experiencia total de «desconexión». Tienen cabañas individuales «bahay kubo» o nativas diseñadas para satisfacer diferentes presupuestos y sabores con una vista ininterrumpida del mar.

Quezon

Para el viajero arqueológico, visite el complejo de la cueva Tabon en Quezon, Palawan, donde tuvo lugar una de las primeras ocupaciones humanas confirmadas. Aunque no se muestran artefactos en las cuevas, puede visitarlo en el museo de la ciudad justo antes de partir con el barco.


On one of the caves in the Tabon Cave Complex, Quezon, Palawan | Photo by Shane Frances

Son aproximadamente cuatro horas de viaje por tierra y media hora en barco desde Puerto Princesa. También puede visitar las islas cercanas en el complejo de la cueva. Quédese con Villa Esperanza en la ciudad adecuada para disfrutar de una hermosa vista de la puesta de sol detrás del complejo de la cueva.

La oficina de turismo de Quezon, Palawan está justo al lado de la terminal de autobuses y son muy útiles cuando se trata de ayudarlo en su ciudad natal.

Rizal

Uno también puede encontrarse preguntándose acerca de los Tau’t Bato, o los Moradores de la Roca, un subgrupo de un grupo indígena más grande de Palaw. Estas personas aún residen en las cuevas del valle de Singnapan en Rizal, el próximo municipio después de Quezon.

Aunque no está separada de la civilización, la comunidad todavía prospera con la forma tradicional de vida. Ha aparecido en diferentes documentales y varias organizaciones también se centran en preservar su cultura, algo que a menudo se olvida en la era de la innovación y la tecnología.

Esta área también es hogar del paisaje protegido del Monte Mantalingahan, el pico más alto de Palawan y un destino ocasional para montañeros incondicionales con 2.086 MSNM, y refugio para especies variadas de flora y fauna.

Hospédese con el Eco-lodge Palawan en Malakibay Cove. Tienen toda una casa de surf llena de diferentes equipos de deportes acuáticos, desde paddle surf de pie, kayaks, tablas de surf hasta equipos de buceo y vela, y es gratis para un alojamiento muy asequible. Los bosques de manglares y los fascinantes arrecifes de coral no se pueden perder cuando se hospedan con ellos.

Palawan Eco-Lodge Habagat House – https://www.airbnb.com/rooms/5237806

Palawan Eco-Lodge Amihan House – https://www.airbnb.com/rooms/5226181

Balabac

Situado en el extremo sur de Palawan, con más sensación de Malasia que de local, Balabac se compone de unas 30 islas e islotes. Los viajeros pueden tener dificultades para recorrer Balabac, por lo que es mejor acordar arreglos previos con guías locales, ya que muchas de estas islas son de propiedad privada.

La industria turística de la zona aún no está desarrollada por completo y es una gran distancia a recorrer desde Puerto Princesa, pero sus playas vírgenes a menudo se comparan lado a lado con las aguas de Maldivas. Los bancos de arena vírgenes, la vista ilimitada de la puesta de sol, los mariscos frescos y su encanto de Malasia son atractivos para los viajeros que buscan el camino menos transitado. Advertencia, prepárase para un viaje largo y agotador. No hace falta decir que el destino compensará muy bien el viaje.

Conclusión

Creo que puedo seguir y seguir hablando sobre Palawan, mi hogar en la isla, pero tendría que dejar el resto para que lo vea y experimente por usted mismo. Y mientras lo hace, espero que lo disfrute. Saludos y buen viaje!

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